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Le origini del Cristianesimo in mostra a Milano

Tesoretto del VI - VII d.C.
Tesoretto del VI – VII d.C.

Nei pressi del Civico Museo Archeologico ci sono alcune tracce del Palazzo Imperiale di Milano, dove l’Imperatore Costantino nel 313. d.C. promulgò l’editto che concesse la libertà di culto ai cristiani. La religione, che si diffuse in tutto il mondo conoscendo dalla Palestina, deve il proprio successo anche a Milano, che è la location della mostra “Da Gerusalemme a Milano”, organizzata proprio presso il Civico Museo Archeologico, in collaborazione con i Musei Capitolini di Roma, il Centro Papirologico “Achille Vogliano” dell’Università degli Studi di Milano, il collezionista Luigi Koelliker e il Civico Medagliere di Milano. Il percorso espositivo, suddiviso in sei sezioni, è stato allestito, sino al 20 giugno 2014, nella cripta cinquecentesca della Chiesa di san Maurizio. «Una mostra raffinata che racconta una storia antica e affascinante, quella di un viaggio alle origini del Cristianesimo, che parte da Gerusalemme per giungere sino alla Milano romana, capitale dell’Impero d’Occidente – ha dichiarato l’assessore alla Cultura, Filippo Del Corno –. Un viaggio che ci conduce anche attraverso la storia del pensiero di quei tempi, che intreccia arte e filosofia, religione e paganesimo, idea e rappresentazione. Un viaggio che non poteva che concludersi nella  ‘città di mezzo’, Mediolanum appunto, dove 1700 anni fa veniva emanato uno dei provvedimenti più libertari della storia dell’umanità: quello che stabilisce la libertà di culto in tutti i territori dell’Impero. Milano capitale, e non solo dell’Impero».

Attis o Mitra - frammento del II - III secolo
Attis o Mitra – frammento del II – III secolo

Le sezioni –  Nella prima sezione sono esposti materiali provenienti dagli scavi condotti negli anni Sessanta dalla Missione archeologica italiana a Cesarea Marittima (Israele) e ad Acco-Tolemaide (la San Giovanni d’Acri dei Crociati). Tra i materiali spiccano il calco della famosa epigrafe di Ponzio Pilato, unica attestazione diretta e coeva del prefetto noto dai Vangeli, rinvenuta nel teatro di Cesarea, e un tesoretto aureo, composto da gioielli e croci d’oro, sempre da Cesarea. La seconda sezione approfondisce le relazioni tra Cristianesimo e le scuole filosofiche del mondo classico (Stoicismo, Epicureismo), di cui si evidenziano differenze e punti di contatto, e illustra alcune figure di uomini “divini”, autori di miracoli, che hanno lasciato traccia nella letteratura classica, tra cui spicca la figura di Apollonio di Tiana. Il tema, esposto nei pannelli esplicativi, è illustrato da due busti di filosofi, un “ritratto” di Crisippo di collezione privata e un’erma del tipo Apollonio di Tiana dei Musei Capitolini di Roma. La sezione successiva è invece dedicata all’Egitto, il Paese che alle soglie dell’era cristiana entra a fra parte dell’Impero romano, e si presenta come una provincia multietnica e multiculturale; nel percorso, una scelta di reperti provenienti dagli scavi di Tebtynis rievoca l’ambiente quotidiano di un villaggio dell’epoca greco-romana, mentre una ricca selezione di figurine di terracotta (legate ai culti domestici) e alcuni esempi di arte funeraria illustrano di tale multiculturalità la convivenza, ma anche la mutua influenza. A testimoniare il processo di trasformazione dell’Egitto in paese cristiano, sono invece alcuni e alcuni papiri, fra i quali un frammento degli Atti degli Apostoli, datato al III secolo d.C. e due pagine di un codice con le Lettere di S. Paolo. I rapporti tra Cristianesimo e potere imperiale sono illustrati attraverso una serie di monete di particolare pregio. I ritratti imperiali sono strumento di propaganda per immagini, attraverso cui si manifestano le ambizioni politiche e di legittimità della famiglia imperiale e i rapporti con le divinità. La sezione dedicata ai culti misterici evidenzia le caratteristiche di questa forma di religiosità, che convisse per i primi secoli con il Cristianesimo e con cui ebbe diversi punti di contatto, per poi scomparire a seguito dell’affermazione del Cristianesimo come religione “di stato” nel IV secolo. I culti di Iside, Mitra e Cibele sono documentati da oggetti, statue e rilievi, tra cui spiccano, oltre alla Patera di Parabiago, una statua a grandezza di poco inferiore al naturale di sacerdotessa isiaca proveniente da una collezione privata, rilievi con Mitra e Sol, oltre a una testa di Mitra o Attis, scelta come effigie del percorso, a lungo rimasta nei depositi del museo. La definitiva affermazione del Cristianesimo a Milano si riflette nella produzione artistica sia in oggetti di uso quotidiano, come le lucerne, sia nelle decorazioni dei sarcofagi, dove gli episodi dell’Antico e del Nuovo testamento e la figura del Buon Pastore rivelano un indubbio legame con la tradizione figurativa classica. Le sezione dedicata alle origini del Cristianesimo a Milano chiude idealmente l’esposizione all’interno della torre poligonale delle mura romane, dove gli affreschi del XIII secolo documentano la devozione verso i primi martiri milanesi, a quasi mille anni di distanza dal Vescovo Ambrogio, figura cardine della chiesa milanese.

Scheda Mostra

12 luglio 2013 – 20 giugno 2014

Corso Magenta 15 – Milano

Aperto da martedì a domenica, 9 – 17.30

Biglietto di ingresso al Museo e al percorso espositivo:

Intero € 2, ridotto € 1

Info: www.comune.milano.it/museoarcheologico

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